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Wednesday, July 14, 2010

Elderly ladies = best language practising partners
おばあさん=最高な言葉の練習相手

今日の記事は、英語が出来て、英語以外の言葉を習いたいという前提でのお話です。

言語習得に関して、本当にモチベーションの高い人たちは、自分のシャイなところも乗り越えて、みず知らぬ人と会話をすることが出来る。(時にはアルコールに力を借りるかもしれないが。。。)これは、人によっては大きな勇気が必要な行為だと思うけど、流暢になるための大きな一歩にもなると思う。しかし、残念ながら、ゆっくりとお話を聞いてくれる人はそう簡単に見つからない。やっぱり、ほとんどの人は、会話の内容とリズムを重視するので、途中で会話に飽きて、英語に切り替えちゃう。僕もドイツ語を習ってたとき、良くやられた。これって、頑張ってる言語の生徒の心を傷つける行為だと思うけど、まあ、仕方がない。他人は変えられない。でも、頑張ってるみんな、落ち込まないで!喜んで、あなたたちといつまでもお話ししてくれる人がいるよ!もっと読む。。。

今度、海外に行って、誰かといっぱい言葉の練習をしたいと思ったときは、お年寄りを探しましょう!特におばあさん。そう、おばあさんこそ、最適な練習相手。なぜならば。。。

1. 女性であることだけで、お話好きであるだろう
2. 時間のある方が多い。
3. 優しくて、理解力の高い方が多い。
4. 人生経験が豊富。
5. 一般的に若者よりも英語力がない。
6. 少々耳が遠い方でしたら、なおさら良い。きれいな発音、かつ大きな声が求められるので、とてもいい練習になる。(こういう発想はいかが?)

僕自身、初めてエクアドルに行ったときも、ほんの少ししか出来なかったスペイン語で友人グレッグのホストファミリーにいたおじいちゃん、おばあちゃんたちにいっぱいお相手をしてもらった。また、遠い昔に、ポルトガルに行って、お年寄りの夫婦のB&Bに泊まった時のことを、鮮明に覚えている。ある夜、おばあさんと一緒にテレビを見ていて、結婚式のシーンがあった。そしたら、会話がすぐ娘さんの結婚式のお話に切り替わって、喜んで写真アルバムまで見せてもらった。ほとんど使い物にならないポルトガル語だったのに、おかげさまでいっぱい練習させてもらった。

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Some students are very motivated to practise their newly acquired language and are able to overcome their fears to initiate discussions with complete strangers when they go to a foreign country. I admire this kind of courage and believe that it's a big step toward fluency. However, unfortunately it's not easy to meet people who have the patience it requires to talk to students who are not very fluent. For these people, what is important is to move the discussion forward, so they will quickly switch to English and completely disregard the efforts of the poor student. But students, don't be discouraged! I know people who will be very happy to talk to you and let you practise your new language! Read more...

Next time you go overseas and want try out your new linguistic assets on somebody, find old people, especially ladies. Yes that's right, old ladies. These beings have all the attributes of the perfect language practising partner:

1) The mere fact that they are women means that they will tend to like talking. That's a good start.
2) Most old people have time.
3) They are more patient and understanding.
4) They have so much life experience to share.
5) Your chances of meeting an old lady that speaks good English are much lower than if you met a young person.
6) If they have slight hearing problems, that's even better, because you then need to learn to articulate clearly and speak loudly. (How's this for out-of-the-box thinking?)

When I went to Ecuador, my Spanish was still in its infancy. But my buddy Greg's host family, including the grandpas and grandmas spent hours talking with me. When I visited Portugal some decades ago, I stayed in a B&B run by an old couple. I still remember one night, I was watching TV with the old lady, and there was a wedding scene. So she started talking to me about her daughter's wedding and enthusiastically took out photo albums to show me. I had so much fun and practised so much with the very limited Portugueuse vocabulary that I had.

4 comments:

  1. "お喋りな女性"を脳から解明してくれて、納得!!でもこの女性の脳と男性の脳を会話の内容やジェスチャーで比較して発表したお医者さんも又凄い忍耐力なのかそれともおばあさん以上に暇人なのか、、、。でも記事を読んで思わず笑いが漏れるほど、私の大好きな好奇心満々タイプのお医者さん。まじめにジェスチャーと単語数を数えている人々を想像して!!楽しいから、、、、。

    それからおばあさんの特性を活かした会話上達法。確かに時間も経験も豊富な会話練習相手として最適かもね。度重なる練習からシャイ克服。何しろ外国語は能力でなく慣れだと予々思っている私。楽しいポスト、Thank you!!

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  2. たしかに、マザーハウスの絵理子さんも、道端のおばぁちゃんに教えてもらってたって言ってたなぁ。
    私も道端のおばぁちゃんとたくさん話してフランス語がんばるよー。笑

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  3. Thanks a lot for this interesting blog post! Being a rather shy person by nature, normally I find it a bit of a challenge to speak with strangers to practice my newly acquired language knowledge, but the next time I travel overseas I can probably follow your tip and find an elderly lady to speak with!

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  4. ははは、意外と受けが良かった記事だね。つうか、その写真、最高でしょう!

    医学の世界では、いろんな試験がやられてるんだよ。

    そうそう、トモちゃんこそ、フランス語に応用!MBAの話をしたら、おばあさんとの会話が成り立たなくなっちゃうから、もっと日常会話ね。v(^0^)7"

    Uncle Polyglot, I know, you would probably prefer to talk to pretty young girls, but yes, it is better to speak to old ladies!

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