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Sunday, September 19, 2010

Life-changing trip to Ecuador
エクアドルの旅で得たもの
Viaje a Ecuador que me ha cambiado la vida

このブログの読者の多くは旅行を切っ掛けに言語習得を始めたのではないでしょうか。とてもいい理由だと思う。ただ、出発する前に、現地の人々と最低限のコミュニケーションを取れる位のレベルまで勉強してから行くと、ただ単にいろんな観光地の写真だけでなく、もっともっと素晴らしい収穫を得て帰ってくるはずです。もっと読む。。。

僕は、遠い昔にAFSの年間留学プログラムをやってた大親友のグレッグに会いに、エクアドルに行く機会があった。当時も出発する約1ヶ月前に、以前紹介した手法でできるだけスペイン語を覚えてから旅立った。そのお陰で、表面的ではあったものの、地元の皆さんといっぱい交流することができた。そこで、彼と彼のホストファミリーと共に過ごした2週間の休みが、僕の人生に大きく影響を与えてくれた。

あの旅はスペイン語を学べたこと以外に、三つの収穫があった。

1)僕はエクアドルにも、温かい家族が増えた。

この写真はバニオスでとったものです。一番左にいるのは、美しき4児の母ピラル、娘の二人、アンドレア(僕の前にいるかわいい8歳の女の子)とバレリア(ピラルに抱っこされてる)、そして真ん中にいるのがグレッグ。勿論、この写真には写っていないけど、僕の人生にプラスのものを与えてくれた方々がまだまだいっぱいいる。ビセンテ(父)、パンチョ(息子)、シルビア「ラ・ゴルダ(おデブちゃんという意味)」(叔母)、モニカ(美しい従姉)、そして多くの家族メンバーやグレッグのエクアドル国内外の友人。彼らは全員僕のことを心から歓迎してくれて、絶対に楽しい旅にしてくれようと必死に頑張ってくれた。みんなありがとう!めちゃめちゃ楽しかったよ!また、グレッグのホストファミリー(グランハファミリー)にも、本当にお礼を言いたい。あのとき、エクアドルに行って3日目位の時に、食中毒になっちゃって(キトで牡蠣のスープを飲んだのはバカだった。。。)、ビセンテとピラルは真夜中にお薬を町中探しまわってくれた。心の底から感謝している。

2)エクアドルのいろんな美しい場所を最高な人たちと一緒に巡った。

これはアンドレアと一緒にラ・ミタッド・デル・ムンド(世界の中間地という意味)で撮った写真。僕たちの真下にちょうど赤道が通っているという(ちなみに、「ecuador」とはスペイン語で「赤道」という意味)。だから、我々の左足は北半球で、右足は南半球にあるということになる。面白いでしょう!

他にもいろんなとこに行ったよ。例えば、キトで有名なビルヘン・デ・キト(エル・パネシーヨとも言う)とか、リオバンバ、バニオス(前の写真)、そしてエスメラルダス州にある美しい沿岸の村ムイスネ(もう結構ですという意味じゃないよ!)。下の写真は僕たちが泊まったとこ。

僕は人生の中で、世界中のいいホテルに泊まったことあるけど、その殆どがもう記憶にない。しかし、ビッグマックの半分の値段で泊まれるこのホテルで撮ったこの写真のワンシーンは鮮明に覚えている。だから、明らかに、楽しい一時とホテルの価格は相関しないと確信する。やっぱり一緒に時を共にする人たちがすべてだと思う。この写真に写っているのはグレッグ、アニック、ヒトミ、そしてあの脚は、、、ヤニック?ジェローム?

3)自分の恵まれた人生に気づいた、大切な価値観を学んだ。

グランハファミリーの古いプジョーの後部座席から撮ったこの写真には、ホームレスの子供たちが写っている。
キトでは、赤信号に止まる度、このような子供が集まってきて、おねだりをすることが多い。本当に毎回心が痛かった。でも、それと同時に、自分はどのように恵まれた人生を送ってきてたんだろうと考えさせられた。

しかし、彼らから学べたのはそれだけじゃない。お金も教育も何も受けてないこの子たちからは、家族愛、犠牲、同情、共有、など、本当にいろんなことを教えてもらった。

ある日、僕たちはキトのあるお洒落なアイスクリーム屋さんに行った。特にものすごく高級なとこではなかったけど、一般のエクアドル人だったら、あまり入れないとこではあった。そこで、よくあることだけど、4−5才のホームレスの男の子がお金や食べ物を求めに入ってきた。すぐに、レジの女の子が出てきて、チビのことを追い出そうとした。この女の子自身もおそらく13−14才で、貧しい家庭から出稼ぎにきてたに違いない。だから、彼女も本当はこの飢えている男の子の気持ちを誰よりも分かっていたはず。しかし、神様のように扱わなければならぬ、我々金持ちのお客様の前では、あのかわいそうな男の子を追い出さなければならなかった。でも、大きな心を持っていた彼女は、誰もみていないところで、素早く子供にアイスのコーンを一個渡した。この行為は、店長にでも見つかってたら、彼女は相当叱られてたであろう。献身的な行為と言うか、後のことを考えないというか。彼女も、他の人が見ていたとは知らずに。または、みていないことを願っていたのか。とにかく僕は心を打たれたよ。

しかし、まだあるんです、学んだことが。今度はその男の子からの教訓。もしあなたが何日間もものを食べていなかったら、あのコーンをもらった瞬間どうしたと思う?丸呑みだよね?でも、あの子はそうしなかった。彼はコーンを大切に持って、歩道にある大きな木に向かって、一直線に走った。その木の下には、お母さんと2才位だと思われる妹がいた。彼はお母さんにコーンを渡し、お母さんがそれを小さく割って、みんなに配った。たかがコーン一つ。アイスクリームすら乗っていない、そのコーンを家族で分けて食べた。犠牲、共有、家族愛、人間として、全部とても大切な価値観をあの子は教えてくれた。あの日に見たことは、永久保存版としてしっかりと記憶に刻まれた。

という訳で、エクアドルの旅はスペイン語を学ぶ切っ掛けになっただけではなく、一生の宝物になったものも満載だった。本当に楽しい思い出、人生の教訓、そして何よりも、大切な大切なヒューマンネットワーク。いまでも、グランハファミリーや、他に出会った殆どの方々とつながっていられて、時々近況をメールやチャットで交換できることを本当に幸せに思う。(ありがとうフェースブック!)

みんな、これからもよろしくね!
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(ENGLISH)
I believe that many of my readers want to learn languages for travel. I think it is definitely a great reason. And I'm sure that we all agree that before you go, if you can learn just enough to communicate at least on a superficial level with the local people, you will likely come home with much more than just photos of monuments and museums. Read more...

In my case, I tried to cram in as much Spanish as I could for about one month before going to Ecuado, where my best buddy Greg was doing a 1-year exchange program with AFS. I learned just enough using methods described previously, and was able to have, as mentioned above, a superficial conversation with the locals. And what did I come home with after a 2-week vacation visiting Greg, staying with his host family? A life-changing experience.

So how did this trip change my life? (Other than picking up the wonderful Spanish language, of course.)

1) I gained a loving and caring family in Ecuador.

In this picture taken in Banos is Pilar, the beautiful mother of 4, two of which are in the photo, Andrea (the cute little 8 year-old in front of me), and Valeria (the preciosa in the arms of Pilar). The dude in the middle is Greg. Not in the photo are many many more who have touched my life in significant ways: Vicente (the father), Pancho (the son), Silvia "la Gorda" (the aunt), Monica (the beautiful cousin), and many other extended family and all of Greg's Ecuadorian and international friends. They have all welcomed me with wide open arms and made absolutely sure that I enjoyed every minute of my stay. Mission well accomplished! I will also forever be in debt to the Granja family for that time I got serious food poisoning (serves me right to eat oyster ceviche in Quito!) and Vicente and Pilar went out to get medicine for me... in the middle of the night! Thank you again from the bottom of my heart.

2) I saw beautiful places in Ecuador accompanied by wonderful people.

Here I am with Andrea at "La Mitad Del Mundo", literally at "The Half Point of the World". Running right under us is supposedly the equator (which by the way is what "Ecuador" means in Spanish), so we had our left foot in the northern hemisphere and our right foot in the the southern hemisphere. How cool is that!

Other places we visited were various places in Quito (including the famous Virgen de Quito (or El Panecillo)), Riobamba, Banos (previous photo), and a beautiful costal village called Muisne in the province of Esmeraldas. The photo below is where we stayed.
In my life, I've stayed in some pretty fancy and expensive hotels around the world, most of which I have no recollection now. But I vividly remember this place, which cost me half the price of Big Mac in the US. Clearly, there is no direct correlation between good times and the price of the hotel. I truly believe it is the people you're with. In this photo are: Greg, Annick, Hitomi, and the legs of... hmmm, Yannic? Jerome?

3) I gained a tremendous appreciation for my own life and learned about important values.

In the following photo that I took from the back seats of family's old Peugeot, you see children living in the streets.
Every time you stop at a red light in Quito, a few of them will come up to beg for money. It just broke my heart every time I saw children like that, and at the same time, they made me realize what a privileged life I was living.

But wait, there's more to be learned. These children, who had essentially nothing, no money, no education, were able to teach me other humbling lessons in life, including family values, empathy, sacrifice, sharing, etc.

One day we were in this fancy little ice cream parlor, nothing from out of this planet, but clearly out of reach for the average Ecuadorian. As it happens often, a little poor kid, must've been 4 or 5 years old, comes in to beg for food or money. Then the waitress, who herself was in her early teens and most likely also from a poor family, had to come out to shew the little boy away from us, the almighty customers. But she knew this boy had probably not eaten for the past 3 days, so while she was pushing the kid out the door, she discretely slipped an ice cream cone (just the cone) to the kid. I think she could have gotten into quite a lot of trouble if her boss found out about her actions. But what a kind and selfless act. And she didn't even know that I was watching. Or at least, she probably was hoping the customers weren't watching.

But wait, there's more to be learned. A lesson from the little boy. If you hadn't eaten for 3 days, what would you have done with the cone? Devour it, right? Not this little boy. He took the cone and just ran straight towards a big tree on the sidewalk. Under it was sitting mom and little sis, probably 2 years old. He hands mom the cone intact, and mom breaks it into pieces. A measly little ice cream cone divided into portions for a family to feed on. Talk about sacrifice, talk about sharing, talk about family love. That scene was to be forever carved into my memory.

So there you go. The trip to Ecuador, which not only served as the trigger and integral part in allowing me to learn Spanish, but also gave me treasures to keep for life, including great memories, life lessons, and of course, wonderful human connections. I feel extremely fortunate to still be in touch with many them (God bless Facebook) and greatly enjoy the occasional emails and chats. I love you all.
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(ESPANOL)
Creo que muchos de mis lectores quieren aprender idiomas para viajar. Creo que es definitivamente una buena razón. Además estoy seguro que todos estamos de acuerdo que antes de ir, si uno aprende lo minimo suficiente para comunicarse por lo menos a un nivel superficial con la gente local, regresaria a casa con mucho más que sólo fotos de monumentos y museos. Seguir leyendo...

En mi caso, habia intentado aprender lo mas que podia del español durante aproximadamente un mes antes de ir a Ecuador, donde mi mejor amigo Greg estaba haciendo un programa de intercambio con AFS. Aprendí lo suficiente con métodos descritos anteriormente para tener conversaciones ligeras y superficiales con los lugareños. ¿Y que he obtenido después de dos semanitas visitando a Greg, en la casa de su familia de acogida? Una experiencia que me ha cambiado la vida.

Entonces, ¿cómo este viaje cambió mi vida? (Por su puesto, aparte de aprender la maravillosa lengua española.)

1) Ahora tengo una super cariñosa familia adicional en el Ecuador.

En esta foto tomada en Baños es Pilar, la hermosa mamá de 4, dos de ellos están en la foto, Andrea (la bonita chiquitita en mis brazos), y Valeria (la preciosa en los brazos de Pilar). El chamaco blanquito en el medio es Greg. ¿No están en la foto son muchos, muchos más que han tocado mi vida de manera significativa: Vicente (el padre), Pancho (el hijo), Silvia "La Gorda" (la tía), Mónica (la bella prima), y otros miembros de familia y todos los amigos ecuatorianos e internacionales de Greg. Todos ellos me recibieron con los brazos abiertos y aseguraron que disfrute cada minuto de mi viaje. Misión bien cumplida! También agradesco del fondo de mi corazón a la familia de Granja por la vez cuando tuve una intoxicación alimentaria (nunca mas voy a comer ceviche de concha en Quito!) y Vicente y Pilar fueron a buscar medicina para mí ... en medio de la noche! Muchisimas gracias otra vez.

2) He visto lugares hermosos en el Ecuador acompañado de gente maravillosa.

Aquí estoy con Andrea a "La Mitad del Mundo". Justamente debajo de nosotros es supuestamente el ecuador, así que tuvimos nuestro pie izquierdo en el hemisferio norte y nuestro pie derecho en el hemisferio del sur. ¿No es genial?!

Otros lugares que visitamos fueron varios lugares en Quito (incluyendo la famosa Virgen de Quito (o El Panecillo)), Riobamba, Baños (foto anterior), y un bonito pueblo costero llamado Muisne en la provincia de Esmeraldas. La foto de abajo es donde nos quedamos.
En mi vida he pasado noches en muchisimos hoteles costosos a través del mundo, la mayoría de los cuales no tengo ningún recuerdo ahora. Pero recuerdo vívidamente este momento que pasamos en un hotel que me había costado la mitad del precio de un Big Mac. Así que es evidente que no existe una correlación directa entre los buen momentos y el precio del hotel. Sinceramente, creo que depende de la gente con quién te encuentras en estos momentos inolvidables. En esta foto son: Greg, Annick, Hitomi, y las patas de ... Yannic? Jerome?

3) Hé desarrollado valores importantes y una enorme apreciación de mi propia vida.

En la siguiente foto que tomé de los asientos traseros del viejo Peugeot familial, pueden ver niños que viven en las calles.
Cada vez que paramos a un semáforo en Quito, algunos de ellos vienen a pedir limosna. Me dolía tanto el corazón a cada vez que veía los niños así, pero al mismo tiempo, gracias a ellos, me dí cuenta de la vida privilegiada que estaba viviendo.

Pero esperen, hay más. Estos niños que tenían prácticamente nada, ni dinero, ni educación, me enseñaron otros valores importantes de la vida, como el amor familial, la empatía, el sacrificio, el compartir, etc.

Un día estábamos en una pequenita heladería en el centro de Quito. No era nada de lujo excepcional, pero claramente fuera del alcance de un Ecuatoriano tipico. Como sucede a menudo, un niño pobre, debe de tener como 4 o 5 años de edad, entra a pedir comida o dinero. Entonces la camarera, que ella mismo debe de tener 13 o 14 años y muy probablemente ser de una familia pobre también, tuvo que decir al niño que se aleje de nosotros, los clientes todopoderosos. Pero ella sabía que este niño probablemente no ha comido desde mucho tiempo, así que mientras hacía el acto de empujar el chiquito afuera delante de nosotros, ella le dió discretamente un cono de helado (sólo el cono) al niño. Creo que se habría metido en un buen montón de problemas si su jefe se hubiera enterado de sus acciones. Qué corazón de oro tenía esta muchacha linda! Y ella ni siquiera sabía que estabamos viendo todo. O sea por lo menos, ella probablemente esperaba que los clientes no estaban mirando.

Pero esperen, hay más todavía que aprender. Una lección de la parte del niño. Si no habías comido en tres días, ¿qué habrías hecho tú con el cono? Devorarlo, ¿cierto? No fue el caso para este niño. Tomó el cono y corrió directamente hacia un gran árbol fuera de la tienda. Bajo este árbol estaba sentado la mamá y hermanita, probablemente 2 años de edad. Él le dió a mami el cono intacto, y la madre lo dividió en pedacitos. Un miserable cono de helado dividido en porciones para una familia para alimentarse. Qué lección sobre el sacrificio, sobre el compartir, sobre el amor de familia... Esa escena fue para siempre grabada en mi memoria.

Así que ya, mi viaje a Ecuador, que no sólo sirvió como primera etapa y parte integral en mi aprendizaje de la lengua española, pero también me dió tesoros para toda mi vida, incluidos los recuerdos preciosos, lecciones de vida, y por supuesto, las maravillosas relaciones humanas. Me siento muy afortunado de estar aún en contacto con muchos entre ellos (gracias a Facebook) y me alegre tener noticias suyas de vez en cuando por correos electrónicos y chats. Los quiero a todos.

4 comments:

  1. この話は初めてききました。こうした旅の強烈な思い出は、語学はもとより、もっと人間の幅をひろげ、大切なものに目を開いてくれる素晴らしい体験ですね。ひとつのアイスクリームのコーンにまつわるお話。そっと差し出す少女。急いで持って走りまず母に上げる子供。胸あたたまる素敵は話。こんな環境だったからこそスペイン語が好きになり、学びたくなったのでしょう。キトで牡蠣にやられたのも初耳。夜中に薬を捜してまわってくれたご夫妻に母として遅まきながら感謝感謝。素晴らしいホテルより、共に旅する人々との思い出こそが旅の楽しさと醍醐味。健全で地に足の着いた若者の価値観に乾杯!!

    September 20, 2010 9:44 PM

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  2. あれ以来、中南米に何遍行っても、牡蠣に手は出さなかった。。。

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  3. TETSU 親切!

    Hey dude, this is Matt. Yeah, THAT Matt who stopped reading blogs. Out of nowhere today I just got the urge to drop in and see what you had written recently. This is great stuff. I just got back from a one month trip to South Korea and man, can I relate to your experiences. I've traveled a lot in the last decade, but I've never planted myself in one place for a full month, experiencing the language and culture and food and people day after day until they became a part of me. I feel like Seoul is my new second home. I just wish I had learned some Korean before I got there, but hey, no regrets, I learned more than enough once I got there (plus many Koreans speak some Japanese, so that helped).

    Anyway, keep up your writing or I will mount a mighty steed and hunt you down, and when I corner you my stallion will kick you right in the solar plexus.

    Take care!
    -マット

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  4. Matty! So great to hear from ya! Always fun to read your violent expression of affection.

    So you were in Korea for a month and you didn't even come by and say hi!?

    Glad you could relate to my experience.

    Come by to say hi every once in a while!

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